睇紧湖人,定睇紧《创世纪》?

要大家投票选出季初最有惊喜的球队,很大机会是洛城双雄,包括目前以10胜1负成为联盟一哥的快艇,以及战绩更胜雷霆和灰熊,目前有7胜5负的湖人。以快艇的阵容和才华,打出佳绩毫不意外,而就算常规赛打得几出色,最重要还是季后赛的表现,因为实在令球迷失望得太多。反而禾顿(Luke Walton)一来到就领湖人起死回生,或者更值得我们大书一笔。

老友李亦伸前几天就把禾顿与积逊(Phil Jackson)比较,认为这位新帅甚有禅师风範,才能救湖人于水深火热。年轻球迷对积逊风格可能不甚了解,这个一针见血“明寸”LBJ身边都是“跟班”的名教头,最为球迷熟悉的是三角战术,以及敢于用后备球员,所以每每奇兵突出,赢尽掌声。

上季湖人在西岸垫底,毫不意外,一来球队受拜恩的告别仪式影响,加上D罗素(D’Angelo Russell)的洩密风波,要把所有责任怪在史葛教练(Bryon Scott)头上,也真的太苛刻,但从用人和练兵方面的比较,禾顿又的确好得太多。

今日赢网队的比赛,湖人用上十位球员,打得最多的是一内一外核心,包括生涯第二次“大三元”的兰度尔(Julius Randle),以及在三分线外射13中7,攻入全场最高32分的D罗素,两人同上阵31分钟,而打得最少的后备中锋布力克(Tarik Black)也有13分钟,但已录得12分及9个篮板,极有效率。至于备受期待的新人恩格林(Brandon Ingram)打了24分钟,在关键时刻也留在场上,看住奀瘦的他被网队前锋卜克(Trevor Booker)爆开,仍能藉长手臂封阻成功,叫史达普斯中心球迷兴奋不已。有项数据可看出禾顿如何得到积逊真传:湖人后备兵现时平均得分是51.3分(未计今日比赛),而第二位是得45.4分网队。

1989年积逊在公牛坐正,不过是44岁,当时算做年轻,但已大过禾顿差不多10年,后生可畏,大约如此。禾顿今年才36岁,这个年纪仍然在NBA驰骋毫不稀奇,例如队中的世界和平就已经三十有七,难怪湖人练习时也不时见到禾顿落场与球员斗波甚至1 on 1。

少帅有少帅的好处,既未受世俗感染太多,包袱也较少,所以敢押注在年轻人,大胆用兵。年轻人,有惊喜,也易犯错,谁都说不準他们的将来,所以球队的组合也要多花心思。

禾顿本身执教的经验其实不是太多,首席助教找来已50岁的梳尔(Brian Shaw)补不足,既曾在湖人效力,也于2005至2011年出任湖人助教,加上之前在溜马及金块的经验,可就战术和用兵给了不少宝贵意见。正选中锋莫兹哥夫(Timofev Mozgov)有夺冠经验,在湖人阵中已是老大哥,今仗最后关头仍火速回防,将对手上篮一巴拍落板上,以身作则,其作用比数据所见更大;小前锋丹治(Luol Deng)季初慢热,禾顿仍出面力撑,同是有稳定军心,控制节奏的作用。上面提过的世界和平,以及西班牙控卫卡达朗(Joese Calderon),两人场上贡献有限,但出任更衣室领袖和传授经验,无价。

湖人像是“穷人版”的勇士队,一来禾顿曾是勇士助教,风格不多不少也带来了洛城,而且队中也如勇士般有一大堆天才球员,打球的风格也明快重攻,看得人心旷神怡,可是这种风格背后需要上佳的防守,以及严谨的分工,否则变成只攻不守,难以取胜。湖人进攻当然不错,目前以110分列联盟第三,仅次勇士和骑士之后,并以1.2分领先之后的快艇,可是平均失分高达108.4分,令他们的分差为每场+1.6分(排14),比起勇士(8.2)、骑士(7.1)和快艇(16.6),差天共地,这也是他们之所以为“穷人版”的原因。

勇士今季走了不少主力,防守大跌watt,可是关键是刻的包夹和压迫,仍有不俗水準,至于快艇则完全是脱胎换骨,打出近五季最出色的防守,才是获得10胜1负的主因。可是看今日湖人对网队的比赛,感觉就是看NBA球星出战暑假时的夏季街头联赛,湖人的D罗素射一球,网队的保丹奴域(Bojan Bogdanovic)或者B卢比斯(Brook Lopez)就回敬一球,第三节彼此的得分是湖人37:34,你来我往,异常好看,但湖人不设防防的打法,也让胜负去到最后一刻才落实,领先十多分也一下子被追上,禾顿心血少点也不行。

经过上季摧残,要湖人一下子变成铁血兵团,不切实际,反而让小将藉进攻重拾篮球乐趣,正是禾顿高明的地方。上季笑过佢“屎波架生多”的杨格(Nick Young)出任正选,无论起手选择和防守也很不错,更重要是不再独食乱打;本身就充满爆发力的卡拉臣(Jordan Clarkson)及L威廉士(Louis Williams)、与兰斯(Larry Nance Jr)出任板凳暴徒,加上位置介乎正选和后备之间的恩格林,队中9名球员的上阵时间都是20多分钟之间,而在第四节或关键时刻,场上的组合是看状态和手感而定,无分正选后备,机会均等,球员自然发奋。年轻人,有无限可能,也极易犯错,信得过,就要给他们机会,也不要在出错后将他们打落地狱;禾顿让小将在错误中成长,正是湖人重燃球迷希望的原因。

其实湖人兴衰,与管理层有极大关係,当中的内部权斗,与现时在深夜播放的经典剧集《创世纪》有几分相似。之前珍妮(Jeanie Buss)与占各司其职,问题不大,但去到2012年,湖人有机会让积逊回巢,可是占毕斯(Jim Buss)在决定前的一刻投反对票,结果是以迪安东尼(Mike D’Antoni)取而代之,也间接让湖人走向衰亡。

箇中原因简单易明,积逊是珍妮的未婚夫,两人联成一线势力肯定失衡,我猜想占毕斯就如《创世纪》中的叶荣晋般极力反抗,希望独揽大权,尤其是老毕斯(Jerry Buss)在2013年过身,湖人这间“明大”更是一落千丈:主力离去,自由身如杜兰特(Kevin Durant)拒绝来投,结果是三个无季后赛的地狱球季,上季仅17胜更是球会史上最差。

占毕斯有几多料子,这几年湖人的战绩已充份反映,加上他在2014年大言不惭,声称如三年之间未能让湖人重回争霸之列,就会自行下台,本来以湖人战绩,结局显而易见。命不该绝是他坚持起用禾顿作主教练,加上前几季拣选的新人逐渐发力,令他有“反败为胜”的本钱。珍妮毕斯未必想赶尽杀绝,可是湖人若只是吊车尾入季后赛并在首轮出局,占是否真的要自行下台?作为老毕斯的家臣,古卓克(Mitch Kupchak)究竟站在那边?这些球队背后的权斗,才是主宰湖人战绩的最大因素。

积逊早前高调表示季尾不会跳出合约,捨纽约人而回到湖人,可是近期回巢传闻却越吹越烈;要是占真的下台,那积逊回到湖人出任篮球总裁,与旧部禾顿及梳尔合作,绝对是天作之合,与未婚妻珍妮毕斯也有更多相处机会,这个组合,环顾联盟都难有抗手。积逊在最近的访问中有意无意提到,处身纽约令他很难与孙仔见面:“很困难,我有8个孙仔住在湾区(Bay Area),幸好facetime帮了大忙。”要是重回洛杉矶,不就可以解决一切?七十有一的积逊道行太高,我,实在看不透。

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